Esteu aquí

L'obra de la setmana #128

Retrat d'home
dilluns, 4 febrer, 2019

L'obra de la setmana és 'Retrat d'home' (1915-1918), del polifacètic artista Ismael Smith i Marí (1886-1972).

Ismael Smith és un dels creadors més singulars i inclassificables de l'art català de principis del segle XX. Les seves qualitats i una extraordinària creativitat van fer que tingués un ascens meteòric en l'ambient artístic barceloní, fins al punt que el 1906, amb només vint anys, Eugeni d'Ors el va nomenar "primer artista noucentista". Però ben aviat el seu estil lliure i absolutament personal, allunyat de les normes i les convencions, va propiciar que caigués en desgràcia i fos rebutjat pels principals estaments artístics, que el consideraven extravagant i indecorós.

Smith va ser un creador totalment polifacètic, capaç de treballar amb gran eficàcia el dibuix, el gravat, la pintura, l'orfebreria i l'escultura. Serà en aquest darrer camp, però, on la seva personalitat s'expressarà d'una manera més genuïna. Del conjunt de la seva obra escultòrica, en destaquen especialment els retrats masculins que va treballar durant gairebé tota la seva trajectòria. Smith va ser un retratista excel·lent, una qualitat que reconeixien fins i tot els seus detractors, i va tenir una predilecció especial per immortalitzar personalitats rellevants de la vida pública de l'època només a partir del seu cap, reproduït sovint a una mida superior al natural. També retratarà figures masculines properes a ell, com els seus amics i germans.

'Retrat d'home' és un bon exemple dels originals retrats que Smith feia de figures masculines de la seva època. Amb un estil que connecta l'artista amb l'estètica de l'expressionisme europeu, Smith reprodueix fidelment les faccions del retratat però n'exagera les formes i els volums. L'obra que en resulta és una escultura d'una gran força i personalitat, que frega la caricatura. Tot i l'aparença metàl·lica de la peça, aquest retrat està fet amb guix emmotllat i pintat, un material que agradava molt a l'artista i que va utilitzar en bona part de les seves obres. Tot i que Smith l'apreciava per la seva flexibilitat i versatilitat, la gran fragilitat del guix ha fet que s'hagin perdut algunes obres importants de l'autor.

Aquesta setmana i la que ve, els Amics fem una passejada per l'art dels Jardinets de Gràcia durant la qual tindrem l'ocasió de visitar l'exposició que Palau Antiguitats ha dedicat a Ismael Smith, una mostra que complementa molt bé la gran retrospectiva que el Museu Nacional va dedicar-li l'any 2017. No us la perdeu!

Més informació de l'obra aquí.

Martí Casas i Payàs (@Tinet2puntzero)