Esteu aquí

L'obra de la setmana #139

Sant Jordi
dimecres, 17 abril, 2019

L'obra de la setmana és 'Sant Jordi' (1856), de l'escultor Venanci Vallmitjana i Barbany (1828-1919). Amb aquesta estàtua us volem desitjar una molt bona diada de Sant Jordi, patró de Catalunya.

Sant Jordi fou un militar romà d'origen llegendari que segons una antiga tradició va morir martiritzat a l'actual Turquia a principis del segle IV, Aquest sant cavaller va ser una figura molt popular entre la noblesa europea durant l'Edat Mitjana, motiu pel qual diversos països el van convertir en el seu protector. Sant Jordi és patró de Catalunya des de 1456, quan va ser nomenat oficialment per la Generalitat. Aquesta institució va assumir com a emblema l'escut del sant amb la creu vermella i va omplir la seva seu, el Palau de la Generalitat, amb representacions de la seva figura. A partir del segle XIX, amb el moviment de la Renaixença i la recuperació del passat medieval català, sant Jordi i la seva festa aniran guanyant cada vegada més popularitat entre la ciutadania.

La figura del sant que presentem avui va ser modelada en fang l'any 1856 per Venanci Vallmitjana, un dels escultors més importants del segle XIX a Catalunya, del qual enguany es commemora el centenari de la mort amb diversos actes englobats dins l'Any Vallmitjana. Juntament amb el seu germà Agapit, amb el qual va compartir taller durant molts
anys, Venanci va jugar un paper fonamental en la renovació del llenguatge de l'escultura catalana del vuit-cents, deixant enrere l'estètica neoclàssica en la qual s'havia format i apostant fort per un realisme detallista esquitxat a vegades amb tocs romàntics.

Venanci Vallmitjana va representar diverses vegades la figura de Sant Jordi al llarg de la seva carrera. En l'escultura que presentem avui, el sant adopta la iconografia amb què es va fer popular durant l'Edat Mitjana: a cavall i vestit amb una armadura medieval, sant Jordi branda l'espasa per matar el drac que, segons la llegenda, tenia atemorida tota una ciutat i estava a punt de devorar la seva princesa. L'escultura destaca per l'extraordinària figura del cavall, que alça les potes damunt del drac. La figura del sant, per contra, tot i estar ben modelada, té un gest encarcarat i poc enèrgic.

Aquest Sant Jordi de Vallmitjana, de terracota i dimensions modestes, podria haver servit d'estudi o esbós per a un encàrrec oficial. De fet, sabem que Agapit va rebre l'encàrrec de realitzar un Sant Jordi per a la reina Isabel II quan aquesta va visitar el seu taller l'any 1861. D'altra banda, tant la posició del cavall com la forma del drac recorden bastant el sant Jordi de guix que Vallmitjana va presentar al concurs que la Diputació de Barcelona va convocar l'any 1866 per decorar la fornícula central de l'antic Palau de la Generalitat, que
aleshores era la seu de la institució provincial. El guanyador del concurs, però, va ser Andreu Aleu, autor de la bella imatge que encara s'hi pot veure actualment. La proposta de Vallmitjana va obtenir el segon premi i durant molts anys va decorar l'escala de l'antic Palau del Lloctinent, aleshores Arxiu de la Corona d'Aragó. Malauradament, l'estàtua es va acabar fent malbé a causa de la fragilitat del guix, tot i que se'n conserven diverses fotografies.

Més informació de l'obra, aquí.

Martí Casas i Payàs (@Tinet2puntzero)