Esteu aquí

L'obra de la setmana #148

Sant Joan Baptista i sant Esteve'
divendres, 21 juny, 2019

L'obra de la setmana és la taula de 'Sant Joan Baptista i sant Esteve' (cap a 1450), atribuïda al Mestre de Sant Joan i Sant Esteve (actiu a mitjan del segle XV). Amb aquesta obra us volem desitjar una molt bona diada de Sant Joan!

L'obra que presentem avui és una peça gòtica de gran qualitat realitzada a mitjans del segle XV per un artista català vinculat al corrent del Gòtic Internacional. No és coneix ni l'autoria ni la procedència exacta de la taula, que segurament constituïa el compartiment central d'un retaule dedicat als dos sants principals que hi apareixen: sant Joan Baptista i sant Esteve. Fins a principis del segle XX aquesta peça es conservava a la capella de Santa Maria de Gràcia de Puigcerdà, i el més probable és que provingui del convent de Sant Domènec de la capital cerdana, ja que al muntant lateral dret hi apareixen dos sants de l'orde dominic i se sap que en aquest convent s'hi veneraven unes relíquies de Sant Joan Baptista, la qual cosa explicaria la presència del sant en aquesta taula.

Sant Joan Baptista era un profeta fill del sacerdot Zacaries i d'Elisabet, la cosina de la Mare de Déu. Era, per tant, fill de cosí de Jesús, que va néixer uns mesos més tard que ell. Als 28 anys, el Baptista es va posar a predicar la bona nova de Déu a la vora del riu Jordà, on batejava els qui es volien convertir. Un dia s'hi presentà Jesús, a qui sant Joan no es considerava digne d'ungir però a qui va acabar batejant malgrat les reticències. Aquest episodi és important perquè amb la seva benedicció s'inicia la vida pública de Jesús. Joan va viure sempre de manera molt austera al desert de Judea, on vestia amb robes humils i s'alimentava només de llagostes i mel. La seva denúncia continuada dels excessos de la cort d'Herodes Antipas va provocar que acabés sent decapitat per ordre del tetraca, instigat per la seva dona Herodies. En la diada del 24 de juny se celebra el naixement del Baptista, mentre que la festa del seu martiri és el 29 d'agost.

A la banda esquerra de la taula que presentem hi podem veure una representació monumental de sant Joan Baptista amb els atributs que li són habituals. El sant, amb els cabells i la barba llargs i la pell bruna colrada pel sol del desert, va vestit només amb una pell de camell, tal com diu l'Evangeli de Marc, i va cobert parcialment amb una capa molt elegant. El sant porta un llibre en una mà, sobre el qual trobem el seu atribut més característic: l'anyell o 'Agnus Dei', símbol de la passió i mort de Crist, que recorda el moment en què el Baptista reconeix la divinitat de Jesús i l'identifica com "l'anyell de Déu".

La taula de 'Sant Joan Baptista i sant Esteve' va ser atribuïda durant un temps a Joan Antigó i Honorat Borrassà, dos pintors establerts a la ciutat de Girona que formen part de la segona generació del Gòtic Internacional. Malgrat les afinitats de la taula que ens ocupa amb l'estil d'aquests dos artífex, els historiadors consideren que el seu autor és un artista diferent, encara anònim, que ha estat batejat amb el nom de Mestre de sant Joan i sant Esteve.

Més informació de l'obra, aquí.

Martí Casas i Payàs (@Tinet2puntzero)