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Obra de la semana #205

Anís del Mono (Con una falda de percal planchá)
Lunes, 5 Octubre, 2020

La obra de la semana es el cartel 'Anís del Mono (Con una falda de percal planchá) ' (1898), del pintor Ramon Casas i Carbó (1866-1932).

El cartel titulado 'Con una falda de percal planchá' es una de las tres ilustraciones del célebre pintor modernista Ramon Casas que fueron premiadas en el concurso de carteles del licor Anís del Mono, organizado en 1898 por el empresario badalonés Vicenç Bosch. Casas participaba en el concurso con cuatro propuestas, tres de las cuales estaban protagonizadas por 'manolas', mujeres ataviadas con mantones de Manila y trajes tradicionales del folclore español. Estas tres ilustraciones fueron las más aclamadas tanto por el público como por la crítica, y el jurado, formado por el empresario Vicenç Bosch en solitario, decidió premiarlas. La propuesta titulada 'Mono y Mona' recibió el primer premio, dotado con 1.000 pesetas, mientras que la obra que nos ocupa y el otro proyecto de Casas protagonizado por una 'manola', 'Dios los cría y ellos se juntan', obtuvieron dos accésits de 450 pesetas.

Los tres proyectos de Ramon Casas premiados en el concurso de Anís del Mono están protagonizados por una figura femenina de pie vestida con mantón y ropas de colores vivos y alegres. La 'manola' del cartel que presentamos está de espaldas al espectador y es la que luce de manera más clara el espectacular mantón con sus largos flecos blancos. Esta pieza, de tonalidades blancas y rojas que hacen juego con el traje, muestra una decoración con bordados de flores que incluye también unas letras de grandes dimensiones con el nombre de la marca Anís del Mono. El proyecto original de este cartel era el único de los tres premiados que no incluía la famosa y simpática figura del mono. Por eso, cuando la imprenta litográfica lo quiso estampar como cartel junto con el primero premiado, 'Mono y Mona', Casas tuvo que incluir el animal. El artista lo representó de pie sobre un pedestal, sirviendo un poco de anís de la famosa botella en la pequeña copa que sostiene la 'manola'. El hecho que la figura del mono no se incluyera en el proyecto original explica que la composición del cartel definitivo esté bastante descompensada, puesto que la presencia llamativa del mono a un lado contrasta con el vacío total del otro lado de la figura femenina.

El personaje de la 'manola' ya había aparecido en algunas pinturas anteriores de Ramon Casas. El artista había escogido esta figura del folclore español por las grandes posibilidades plásticas y expresivas que le ofrecían los coloridos y vistosos mantones de Manila. Precisamente, 'Con una falda de percal planchá', con la figura de la 'manola' de espaldas luciendo el mantón, recuerda mucho a la composición del cuadro 'A los toros', que Ramon Casas había pintado dos años antes, en 1896. La popularidad conseguida por los carteles de Anís del Mono propiciaron que el pintor siguiera recurriendo a esta figura folclórica en obras posteriores. De hecho, el carácter carismático de esta 'manola' y la gran riqueza de colores que permitía fueron dos de los motivos que explican el gran éxito de estos carteles. También contribuyó la originalidad del tema y la claridad del mensaje publicitario. A pesar de todo, los carteles de Anís del Mono también fueron criticados por varias personalidades artísticas y culturales que remarcaban que la figura de la 'manola' no era propia del imaginario folclórico y cultural catalán.

El concurso de Anís del Mono organizado por Vicenç Bosch no fue la primera competición de carteles que se hacía en Cataluña, puesto que el Ayuntamiento de Barcelona ya había convocado otros anteriormente, pero sí que fue uno de los primeros impulsados por una marca comercial y uno de los que consiguió más eco popular en la época. Las elevadas sumas previstas en los premios propiciaron que se presentaran 162 proyectos y despertaron un gran interés entre los artistas, la prensa y el público. La gran difusión conseguida por este concurso contribuyó de manera decisiva a popularizar el cartel como género artístico y soporte publicitario de masas en Cataluña. Por otro lado, a pesar de que los proyectos presentados por Casas no eran los primeros carteles que hacía el artista, el gran éxito y popularidad que lograron los de Anís del Mono impulsaron de manera decisiva su trayectoria en este género.

Este mes, los Amigos damos un Paseo por la ciudad de Badalona, donde visitaremos justamente la fábrica de Anís del Mono, además del museo de la ciudad y numerosos edificios modernistas. Todavía quedan plazas para algunas de las visitas previstas. ¡No os las perdáis!

Más información de la obra, aquí.

Martí Casas i Payàs (@Tinet2puntzero)