Esteu aquí

L'obra de la setmana #135

dilluns, 25 març, 2019

L'obra de la setmana és la medalla 'Festes de la primavera. Ajuntament de Barcelona' (1910), de l'escultor modernista Eusebi Arnau i Mascort (1864-1933).

Eusebi Arnau és un dels escultors més destacats del Modernisme català, conegut sobretot per la seva obra aplicada a l'arquitectura, amb contribucions emblemàtiques com els capitells de la façana de la Casa Amatller o les figures femenines amb instruments musicals de l'escenari del Palau de la Música. Malgrat la rellevància de la seva obra esculpida, però, l'aportació més singular i significativa d'Arnau al Modernisme són les seves creacions en el camp de la medalla, uns dissenys de gran qualitat i originalitat que han fet que sigui considerat el millor medallista català del tombant del segle XX. Cap altre escultor contemporani va saber traslladar tan bé com ell l'estètica modernista a aquests relleus de petites dimensions.

La introducció d'Eusebi Arnau en el gènere de la medalla va ser precoç: l'any 1888, amb només 24 anys, va guanyar el concurs per fer les dues medalles oficials de l'Exposició Internacional de Barcelona. Aquest primer premi li va donar un reconeixement com a medallista que encara no havia aconseguit com a escultor, i el va encoratjar a seguir treballant en aquest camp. A partir d'aquest moment, les seves contribucions al gènere de la medalla seran constants i sostingudes, acaparant bona part dels encàrrecs oficials amb dissenys sempre molt elaborats i amb un nivell mitjà de qualitat molt notable. Pel que fa a l'estil, Arnau anirà introduint de manera moderada i progressiva els canvis de gust, estètica i continguts que suposarà la irrupció del Modernisme.

La medalla commemorativa que presentem avui és un bon exemple dels dissenys més plenament modernistes que Eusebi Arnau va concebre en la seva etapa de maduresa artística. Per recordar les festes de primavera que l'Ajuntament de Barcelona va organitzar amb un gran desplegament l'any 1910, l'escultor va optar per situar, a l'anvers, dues figures al·legòriques que sintetitzen l'esperit de la celebració: el déu Mercuri, missatger diví i protector del comerç, que porta a la mà una bombeta elèctrica radiant, i una figura femenina amb una garlanda de flors que representa l'estació de la Primavera. Ambdós personatges, acompanyats per un avió i una roda dentada pròpia de la indústria, simbolitzen la voluntat de progrés i modernitat que va inspirar la celebració de les festes. Al revers, com correspon a una medalla de promoció pública, hi trobem l'escut de l'Ajuntament de Barcelona, la institució impulsora, que Arnau amotlla als límits circulars de la medalla.

Pel que fa a l'estil, la medalla destaca pel relleu especialment baix de les figures, una autèntica exhibició de virtuosisme per part de l'autor, i per les formes desdibuixades i vibrants de l'anatomia i la roba dels personatges, clarament deutors de l'estètica modernista.

Més informació de l'obra, aquí.

Martí Casas i Payàs (@Tinet2puntzero)