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La obra de la setmana #148

San Juan Bautista y san Estevan
Viernes, 21 Junio, 2019

La obra de la semana es la tabla de 'San Juan Bautista y san Esteban' (hacia 1450), atribuida al Maestro de San Juan y San Esteban (activo a mediados del siglo XV). Con esta obra os queremos desear una muy buena verbena de San Juan!

La obra que presentamos hoy es una pieza gótica de gran calidad realizada a mediados del siglo XV por un artista catalán vinculado al corriente del Gótico Internacional. No se conoce ni la autoría ni la procedencia exacta de la tabla, que seguramente constituía el compartimento central de un retablo dedicado a los dos santos principales que aparecen: san Juan Bautista y san Esteban. Hasta principios del siglo XX esta pieza se conservaba en la capilla de Santa María de Gracia de Puigcerdà, y lo más probable es que provenga del convento de Santo Domingo de la capital de la Cerdanya, ya que al montante lateral derecho aparecen dos santos del orden dominicano y se sabe que en este convento se veneraban unas reliquias de San Juan Bautista, lo que explicaría la presencia del santo en esta tabla.

San Juan Bautista era un profeta hijo del sacerdote Zacarías y de Isabel, la prima de la Virgen. Era, por tanto, hijo de primo de Jesús, que nació unos meses más tarde que él. A los 28 años, Bautista se puso a predicar la palabra de Dios a orillas del río Jordán, donde bautizaba quienes se querían convertir. Un día se presentó Jesús, a quien san Juan no se consideraba digno de ungir pero al que acabó bautizando a pesar de las reticencias. Este episodio es importante porque con su bendición inicia la vida pública de Jesús. Juan vivió siempre de manera muy austera en el desierto de Judea, donde vestía con ropas humildes y se alimentaba sólo de langostas y miel. Su denuncia continuada de los excesos de la corte de Herodes Antipas provocó que acabara siendo decapitado por orden del tetrarca instigado por su mujer Herodías. El día del 24 de junio se celebra el nacimiento de Bautista, mientras que la fiesta de su martirio es el 29 de agosto.

En el lado izquierdo de la tabla que presentamos podemos ver una representación monumental de San Juan Bautista con los atributos que le son habituales. El santo, con el pelo y la barba largos y la piel morena curtida por el sol del desierto, va vestido sólo con una piel de camello, tal como dice el Evangelio de Marcos, y cubierto parcialmente con una capa muy elegante. El santo lleva un libro en una mano, sobre el que encontramos su atributo más característico: el cordero o 'Agnus Dei', símbolo de la pasión y muerte de Cristo, que recuerda el momento en que el Bautista reconoce la divinidad de Jesús y lo identifica como "el cordero de Dios".

La tabla de 'San Juan Bautista y san Esteban' fue atribuida durante un tiempo a Joan Antigó y Honorat Borrassà, dos pintores establecidos en la ciudad de Girona que forman parte de la segunda generación del Gótico Internacional. A pesar de las afinidades de la tabla que nos ocupa con el estilo de estos dos artífices, los historiadores consideran que su autor es un artista diferente, aunque anónimo, que ha sido bautizado con el nombre de Maestro de san Juan y san Esteban.

Más información de la obra, aquí.

Martí Casas i Payàs (@Tinet2puntzero)