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L'obra de la setmana #128

Retrato de hombre
Lunes, 4 Febrero, 2019

La obra de la semana es 'Retrato de hombre' (1915-1918), del polifacético artista Ismael Smith i Marí (1886-1972).

Ismael Smith es uno de los creadores más singulares e inclasificables del arte catalán de principios del siglo XX. Sus cualidades y una extraordinaria creatividad hicieron que tuviera un ascenso meteórico en el ambiente artístico barcelonés, hasta el punto que en 1906, con sólo veinte años, Eugeni d'Ors lo nombró "primer artista noucentista". Pero pronto su estilo libre y absolutamente personal, alejado de las normas y las convenciones, propició que cayera en desgracia y fuera rechazado por los principales estamentos artísticos, que lo consideraban extravagante e indecoroso.

Smith fue un creador totalmente polifacético, capaz de trabajar con gran eficacia el dibujo, el grabado, la pintura, la orfebrería y la escultura. Será en este último campo, sin embargo, donde su personalidad se expresará de una manera más genuina. Del conjunto de su obra escultórica, destacan especialmente los retratos masculinos que trabajó durante casi toda su trayectoria. Smith fue un retratista excelente, una calidad que reconocían incluso sus detractores, y tuvo una especial predilección por inmortalizar personalidades relevantes de la vida pública de la época sólo a partir de su cabeza, reproducido a menudo a un tamaño superior al natural. También retratará figuras masculinas cercanas a él, como sus amigos y hermanos.

'Retrato de hombre' es un buen ejemplo de los originales retratos que Smith hacía de figuras masculinas de su época. Con un estilo que conecta el artista con la estética del expresionismo europeo, Smith reproduce fielmente las facciones del retratado pero n'exagera las formas y los volúmenes. La obra que resulta es una escultura de una gran fuerza y ​​personalidad, que roza la caricatura. A pesar de la apariencia metálica de la pieza, este retrato está hecho con yeso moldeado y pintado, un material que gustaba mucho al artista y que utilizó en buena parte de sus obras. Smith apreciaba este material por su flexibilidad y versatilidad, pero la gran fragilidad del yeso ha hecho que se hayan perdido algunas obras importantes del autor. Esta semana y la próxima, los Amics damos un paseo por el arte de los Jardinets de Gràcia durante el que tendremos la ocasión de visitar la exposición que Palau Antigüedades ha dedicado a Ismael Smith, una muestra que complementa muy bien la gran retrospectiva que el Museu Nacional le dedicó en 2017. ¡No os la perdáis!

Más información de la obra aquí.

Martí Casas i Payàs (@Tinet2puntzero)